‘Snelheid en bewegen zijn gewoon ons ding.’ Rotterdam Topsport Magazine

Errol Esajas is sinds twee jaar met gepaste trots directeur van het Sport Performance Centre Rijnmond op Zuid, tegenover de Kuip. De oud-sprinter staat bekend als coach en (herstel)trainer die topsporters nog beter laat presteren. Minder bekend is dat hij op deze plek bijdraagt aan re-integratietrajecten, maar ook recreanten en mensen met een lichamelijke en verstandelijke beperking flink laat bewegen.

Met zijn jarenlange ervaring als atletiektrainer op zak heeft Esajas een heldere visie over wat bewegen is of zou moeten zijn. Hij licht toe: ‘We zijn nadrukkelijk een bewegingscentrum en geen sportschool. We bootsen de situatie na die een sporter op het veld tegenkomt. Daarbij benaderen we elke sporter hetzelfde, of je nu aan de top zit of een recreant bent. We starten vanuit de beweging en kijken vandaar uit wat we kunnen verbeteren. Vervolgens gaan we daarmee aan de slag.’

Sporten in een huiskamer
Het is bijna zes uur ‘s avonds, tijd voor een nieuwe trainingsronde. Een voor een druppelen de sporters binnen. Jong, oud, man, vrouw, dik, dun. ‘Iedereen is welkom’, zegt Esajas vastberaden, ‘onder één voorwaarde: je telefoon blijft thuis. Want trainen, dat doen we hier samen.’ De sporters nemen gestaag plaats op de crossfitapparaten en beginnen met fietsen. De volledige tennis- en atletiekbaan vallen op, net als de afwezigheid van klassieke fitnessapparaten. Twee jongetjes trappen een balletje. Een man geeft Esajas tussendoor een hand. ‘Dat is Marcel. Toen hij hier een jaar geleden voor het eerst kwam, woog hij 175 kilo. Nu weegt hij 99 kilo. Hartstikke knap, toch?’ De sfeer is gemoedelijk, de sporters gaan vriendschappelijk met elkaar om. Esajas’ bewegingscentrum roept bijna een huiskamergevoel op.

“Trainen, dat doen we hier samen.”

Op de achtergrond prijken tennisspeelster Kiki Bertens en haar coach Raemon Sluiter op grote prints aan de muur. Esajas vertelt: ‘Raemon trainde ik veertien jaar lang. Logisch dat je op den duur lief en leed met elkaar deelt. Hij voelt als familie.’ Daarnaast schitteren Feyenoord-voetballer Jan-Arie van der Heijden en Olympisch atleet Ignisious Gaisah, zij zijn ook vaste klanten.

Houd vast aan je visie
Zoveel verschillende sporters, toch traint Esajas ze met dezelfde aanpak. Omdat hij gelooft in de meerwaarde van het verbeteren van snelheid. Maar dan wel in combinatie met vier andere motorische grondeigenschappen die volgens hem onmisbaar zijn in een training: coördinatie, kracht, souplesse en conditie. Esajas: ‘Ik ben ervan overtuigd dat je alleen met dit uitgangspunt een betere sporter wordt. Ik laat me niet gek maken door de waan van de dag of door de heersende overtuiging van het belang van kracht op sportscholen.’ Zelfverzekerd doet hij er een schepje bovenop: ‘Spelers bij Feyenoord kunnen miljoenen meer waard zijn als ze bij ons komen trainen. Dat komt omdat we gespecialiseerd zijn, snelheid en bewegen zijn gewoon ons ding.’

“Ik laat me niet gek maken door de waan van de dag.”

Lievelingssporter
Juist die diversiteit aan sporters, dat is waar Esajas het meest trots op is. Hij laat opnames zien van Edgar Davids die een groep sporters traint en Kiki Bertens die aan het voetballen is met Joost. Joost is 17 jaar oud, twee meter lang en heeft autisme. ‘Werken met topsporters vind ik leuk, maar het allerleukste vind ik de trainingssessies met Joost. Hij is snel afgeleid waardoor ik creatief moet zijn. Joost zet me op scherp’, vertelt Esajas. Lachend voegt hij eraan toe: ‘Oh, en hij noemt me Kalie, omdat ik kaal ben.’ Enthousiast laat Esajas andere opnames zien. Een jongeman in een rolstoel die met gemak een voetbal aanneemt en weer doorgeeft. Esajas begint te stralen: ‘Kijk eens hoe ongelooflijk kundig hij dit doet! Wat een motoriek, ik doe het hem niet na.’

Op de vraag waarom hij zo graag met verschillende sporters werkt, antwoordt hij: ‘Het geeft me voldoening als ik zie dat mensen vooruit gaan. Daarnaast vind ik het belangrijk om sociale bewustwording te creëren bij onze trainers en onze sporters. Ik vind dat we moeten uitreiken naar deze doelgroep, juist omdat zij ons nodig hebben. Dat is iets wat ik van huis uit heb meegekregen.’ Volgens Esajas geldt voor iedere sporter hetzelfde principe, namelijk dat er regels zijn waaraan je je moet houden. Hij benadrukt het belang van discipline en vindt dat hij als trainer het goede voorbeeld moet geven. ‘Ik ben fit en train nog tot vijf keer per week. Niemand’, zegt hij met een grote glimlach, ‘beweegt beter dan ik. Ik voel me geweldig.’

Lopen als basis
De Olympisch coach heeft een mooie carrière als topsporter achter de rug waarmee hij voortijdig moest stoppen wegens een beenblessure. In plaats van gefrustreerd achter te blijven, besloot hij zijn kennis en ervaring door te geven als looptrainer.

Esajas vertelt: ‘Ik ben blij dat ik mijn frustratie van toen heb weten om te zetten in iets vruchtbaars. Het heeft ervoor gezorgd dat ik nu in staat ben om verschillende sporters te kunnen trainen. Andere sporten werden er vroeger met de paplepel ingegoten. Niet zo gek met een oud-voetballer als vader. Van kleins af aan vroegen mijn tantes en ooms op elke verjaardag: ‘Errol, kan je net zo goed voetballen als je vader?’ Gek werd ik ervan! Want nee, dat kon ik dus niet. Maar ik kwam erachter dat ik wel goed kon rennen. In Suriname duurden onze tochten naar school een uur heen en een uur terug. Ongeacht of de zon scheen of dat het met bakken uit de hemel kwam. Lopen is altijd mijn basis geweest. Wat je ook doet je moet kunnen lopen.’ Dus ging de kleine Esajas lopen.

“Wat je ook doet je moet kunnen lopen.”

Ondernemende topsporter
Als topsporter was hij gefocust en gedreven. Kenmerken die je als ondernemer ook nodig hebt want volgens Esajas moet je in staat zijn om ‘elke dag te kunnen werken. En er alles aan doen om je doel te laten lukken.’ Over het leven als ondernemer vertelt hij: ‘Ik heb de vrijheid om te doen wat ik leuk vind. Van tevoren had ik nooit verwacht dat het hier zo hard zou groeien. We begonnen met twintig leden, nu zijn het er driehonderd.’ Reflecterend sluit Esajas af: ‘Ik ben ervan overtuigd dat succes een logisch gevolg is zolang je iets onderneemt vanuit een passie. Alhoewel het financiële gewin bij mij niet voorop staat, dat mag duidelijk zijn na al die magere jaren als atletiektrainer. Geld is niet iets wat mij gelukkig maakt, de mensen om me heen zijn dat wel.’


Sam schreef dit artikel voor het Rotterdam Topsport Magazine, publicatie: najaar 2017.