OrangeGreen. Een nieuwe status quo

 

OrangeGreen levert biobrandstof uit Banagras. Banagras is een hybride plant die binnen vier maanden uitgroeit tot een vier meter hoge plant met een extreem hoog energiegehalte, waarvan de stammen kunnen worden gebruikt als grondstof voor biokool. Een ‘wonderboy’ binnen biobrandstof. Door het beheersen van de volledige keten, is OrangeGreen een van de eerste partijen die een winstgevend en duurzaam businesmodel heeft gevonden in biobrandstof.

Mooi verhaal he! Maar hoe dit te vertellen aan de FMO, de WorldBank en andere grote investeerders? Biobrandstof heeft in veel kringen een negatieve reputatie opgebouwd. Dit omdat het vaak gepaard gaat met het kappen van tropische regenwouden, een langzame en niet winstgevende opbouw en het fuel-over-food-concept, waarbij akkerbouwgrond niet meer wordt gebruikt voor voedsel, maar voor biobrandstof.

 

OrangeGreen kan al deze tegenargumenten verwerpen, maar leek te verzanden in haar verhaal met feiten en achtergrondinformatie. Wij stelden hierop voor om te gaan werken met een hand-out. Een soort magazine, waarin we in elk hoofdstuk een stap verder in het proces gaan. Het eerste hoofdstuk is een overview, waarin we het volledige concept rustig en begrijpelijk uitleggen. Vervolgens geven we de missie en visie weer van OrangeGreen, waarna we een outlook geven van de huidige energiemarkt.

In het volgende hoofdstuk geven we een stappenplan weer voor de te maken investeringen en bouwden we aan een infographic met de mogelijke energiestromen. Daarna gaan we in op bio-refinery, een door ons verzonnen term waarin we uitleggen hoe je van biobrandstof biokolen, biogas en uiteindelijk biochemicaliën maakt. Een volgend hoofdstuk gaat in op banagras en de voordelen, waarvoor we ook een infographic maakten. In het hoofdstuk daarop leggen we uit hoe de agricultuur wordt bedreven. We sluiten af met een overzicht en track-record van de partijen in het consortium. De laatste pagina is een beknopt overzicht met de sociale en economische voordelen.

Voor het document dat bestemd was voor Senegal zorgden we ook voor de vormgeving en het beeld. Die vormgeving en het beeld vormde de basis voor de vormgeving van de General Hand-out dat momenteel de hele wereld overvliegt.

Fotograaf Vincent Schaftenaar zorgde voor de beelden van Afrika (voor de general handout hebben we ook stockfoto’s gebruikt). Saskia Wigbold maakte de collages voor de handouts. Martijn Baal finaliseerde de General Handout en is verantwoordelijk voor het logo van OrangeGreen. Yvet Blom schreef mee aan de vertaling van de overview.

Overview

In various places in the world, economic society is accelerating. This leads to exponential growth of the GDP per world citizen up to an expected doubling in twenty years. Against this doubling of GDP there is a forecasted increase in energy demand of 1.3 percent per year. How to fill this growing energy demand? The conventional way, in which a country realises an industrial revolution with grey industry and then offer a transition to green energy, proved to be too time-consuming in hindsight.

Countries with an existing energy infrastructure are desperately looking for ways to ensure the sustainability of its infrastructure. On the other hand, growing and new economies are looking for ways to skip the grey step in one go. New economies are playing a leading role and prepare to leapfrog to a sustainable energy supply. OrangeGreen offers a roadmap to a green transition for both new energy distribution networks, and existing energy distribution network by producing biocoal. Biocoal is often labeled as a sustainable fuel, that has a chance of success only by the grace of government support.

Obstacles that block a price efficient production of biocoal to date, are insecurity of quality, supply and price. By the same token, the danger is often pointed out that the usage of fertile ground works against food production. With the OrangeGreen model we prove the opposite: our biocoal production can compete with fossil coal, with a negative carbon footprint, without government support and without a food-for-fuel conflict.

In our model we combine the unique characteristics of banagrass with decentralised torrefaction and gasification units. Banagrass is a hybrid plant that can grow up to four meters tall within four months, with a high energy content. The stems can be utilised as feedstock for biocoal. The leaves (approximately 20% of the plant) can be converted into high-quality, protein-rich animal feed (silage). 

The plant can be harvested three times a year, is pest-resistant and does not impact the groundwater level. Banagrass is a perennial plant, that only needs to be planted once and grows well on marginal land, not suitable to conduct arable farming. As a result, banagrass is not in competition with food production, but contributes to an improved feed chain. 

Biocoal can be utilised in two ways: as a direct substitute for fossil coal in coal plants, or as a high-quality fuel for gasification. Our technology enables the conversion of biocoal to syngas as a feedstock for the production of energy, heat or biochemicals. Residual product of this process is carbon, which can be deployed as sustainable substitute for sulphurous activated coal, or closer to home, as water filter, bbq briquettes or soil improver.

Close to the plantations, we will build small-scale torrefaction and gasification units. In this way unnecessary transport costs for downstream processing are being avoided. Furthermore, residual heat from the torrefaction unit is captured and converted into green energy against relatively low capex. 80% of the banagrass plant can be converted as required (20 percent will always be used for silage, as the leaves are unsuitable for torrefaction). 

New economies without existing or notable energy infrastructure will often immediately opt for decentralised gasification of biocoal and thus produce syngas and activated char, whereas economies in transition could opt for central combustion or gasification of biocoal to produce syngas and carbon. A combination of both can also be made, or production can be adjusted to changing needs.

The internal rate of return (IRR) of 6,000 ha banagrass plantation is prognosed to range from 20-25%. A total capital investment value of about EUR 320 M + land and financing costs has a Net Present Value (NPV) approximately EUR 130 M, excluding Terminal Value. Results of the production of high-grade products (biochemicals, char and syngas as well as carbon credits) have not been included in this scenario.


Compared to fossil fuels, our decentralised structure results in a lower investment threshold, accelerating new investments in green energy. In this way, a country can first opt for greening a polluting coal-fired power plant by substituting fossil coal for biocoal. When this investment is recovered, the country may decide, for instance, to shift to decentralised gasification in remote areas, lacking a distribution network. In doing so, our model has an accelerating impact on the transition.